La croix de la Légion d’honneur remise à la famille d’Abdoulaye Ndiaye
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La croix de la Légion d’honneur remise à la famille d’Abdoulaye Ndiaye

Dakar, 11 nov (APS) - La famille de l’ancien combattant Abdoulaye Ndiaye, "dernier tirailleur sénégalais" de la Première Guerre mondiale décédé le 29 octobre 1961 à Dakar, a reçu samedi, en marge d’une cérémonie commémorative de l’armistice de 1918, la croix de la Légion d’honneur, décernée à ce dernier par la France.
 
C’est l’ambassadeur de France, Christophe Bigot, qui l’a remise à la famille d’Abdoulaye Ndiaye, pour rendre hommage à ce "héros de la grande guerre".
 
"Je suis très heureux de remettre ce matin l’insigne à sa famille qui permettra de reconstituer le mannequin du musée des Forces armées de la République, témoin de la gloire de votre aïeul", a dit M. Bigot.
 
Il intervenait lors de la 99e édition des commémorations de l’armistice, un traité signé le 11 novembre 1918 et qui a mis fin aux combats de la Première Guerre mondiale 14-18.
 
Au cours de cette cérémonie organisée à la base dakaroise Des Eléments français au Sénégal (EFS), à Ouakam, en présence de leur commandant, le général Denis Mistral, l’ambassadeur de France a souligné "les valeurs qui nous animaient et celles qui nous animent toujours et qui font la force de l’engagement du Sénégal dans les forces de maintien de la paix".
 
Christophe Bigot est revenu sur "le parcours digne d’éloge" du tirailleur sénégalais Abdoulaye Ndiaye, "un héros de la grande guerre, le premier soldat africain à avoir été fait commandeur de la légion d’honneur en 1956", plus exactement le 29 novembre.
 
"C’était un natif de Saint-Louis. A 19 ans, il rejoint le 6ème et le 22ème régiments d’infanterie coloniale au sein duquel il rejoint les théâtres du nord de la France et d’Orient où il est engagé à plusieurs reprises", a rappelé l’ambassadeur de France au Sénégal. 
 
Il a par ailleurs évoqué son rôle jugé décisif au sein de l’association des mutilés de guerres, qu’il a fondée à la fin de son engagement, ajoutant qu’Abdoulaye Ndiaye "aura jusqu’à sa disparition participé au rayonnement des anciens combattants au Sénégal".
 
"Ce n’est donc que justice’’ de le voir récompensé successivement de la croix de guerre 14-18, de la médaille militaire et de la croix de commandeur de la Légion d’honneur, a relevé le diplomate. 
 
Pour El Hadji Kantara Coulibaly, petit-fils d’Abdoulaye Ndiaye, "c’est avec émotion et grande joie que la famille accueille la décision prise par la France de rendre cet hommage mérité" à son grand-père qui, selon lui, ‘"s’est illustré avec bravoure lors de la guerre mondiale de 14-18".
 
"Le parcours élogieux effectué par Abdoulaye Ndiaye a été retracé par Christophe Bigot, ce qui lui a valu d’être le premier Africain à recevoir la distinction de commander de la Légion d’honneur", a dit M. Coulibaly, représentant de la famille d’Abdoulaye Ndiaye.
 
"Votre pays est devenue une grande nation parce qu’elle a très tôt compris que l’âme d’une nation, c’est son patrimoine historique dont elle ne cesse de perpétuer l’œuvre de mémoire", a dit ce commandant à la retraite.
 
M. Coulibaly a dit "la reconnaissance et la gratitude" de sa famille à l’endroit de la France et du président de la République, Macky Sall, qui a selon lui décidé de faire d’Abdoulaye Ndiaye un des parrains de la Journée du tirailleur, célébrée le 4 décembre.
 
Macky Sall a par ailleurs décidé d’ériger une statue en l’honneur d’Abdoulaye Ndiaye, au musée des forces armées du Sénégal, a signalé son petit-fils.

SK/BK/ASG